.le dió al mundo una nueva forma de comunicación

alexander bell

 

“Alexander Graham Bell creció en un mundo de sonidos. Su padre era experto en fisiología vocal, corrección del habla y enseñanza para sordos. Aunque Alexander sólo estuvo cinco años de enseñanza formal, fué bien educado por su familia y por sí mismo, y se convirtió en un experto en el sistema de “habla visible” creado por su padre.

Nació en Escocia, pero se mudó a Boston (E.E.U.U.) cuando tenía veinticuatro años, y trabajó como profesor de fisiología vocal en la Universidad de Boston. Cuatro años tedespués hizo los descubrimientos que lo llevaron a inventar el teléfono. Pocos inventos son más utilizados o han tenido un impacto tan fundamental en la vida diaria.

Lo que la mayoría de las personas no saben es que Bell no fué el primero en experimentar con un “artefacto para hablar”. Se hacían muchas investigaciones en ese campo. Un maestro de escuela alemán, de apellido Reis, había desarrollado un artefacto que podía transmitir sonidos de silbidos y tarareos, pero no la voz humana. Bell descubrió que un pequeño tornillo que controlaba los electrodos del invento de Reis debía ser ajustado en una milésima de centímetro. Cuando giró el tornillo esa ínfima distancia, pudo transmitir el habla clara y fuertemente. Bell apenas llegó a tiempo para patentar su descubrimiento. Elisha Grey solicitó la patente por un artefacto muy similar al de Bell, el mismo día de febrero de 1876, ¡sólo un par de horas después!.

Bell no sólo era inventor, sino también promotor. Exhibió su teléfono en la Exposición del Centenario, en Filadelfia (1876), y ganó un premio por él. Cuando la Compañía de Telégrafos Western Union se negó a comprar el invento por el precio solicitado, que era de US$ 100.000, Bell y varios socios  más decidieron formar una empresa propia. En julio de 1877 formaron la precursora de la actual AT&T. El teléfono tuvo un éxito comercial rápido y enorme.

Irónicamente, Bell y su esposa -que, en conjunto, poseían el 15% de las acciones de la compañía- vendieron la mayor parte de ellas a un precio promedio de US$ 250 por acción, porque la Sra. Bell temía que las acciones nunca subieran. Unos pocos meses después, el precio promedio era de US$ 1.000 por acción. Aún así, para 1883, los Bell eran millonarios.

Bell utilizó su riqueza para continuar con sus tareas de investigación, entre ellas, el perfeccionamiento del teléfono. Para 1915 había desarrollado el artefacto hasta tal punto que podía transmitirse una conversación entre Nueva York y San Francisco. También inventó varios otros artefactos: el fotófono -que transmitía sonidos por medio de haces de luz vibrantes- el gramófono -antecesor del fonógrafo- y la balanza de inducción -que detectaba balas en el cuerpo humano-. Sus intereses eran variados, pero nunca abandonó su meta principal, que siempre fué ayudar a los sordos. Escribió numerosos artículos sobre la educación de los sordos y era considerado una autoridad en el tema. De hecho, su esposa era una joven sorda que había sido su alumna…”

 

 

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